Friday, February 22, 2013

Is Friends any more sexist than most Lego? And why it might in fact be better.

Today I saw another article noting the exponential growth in lines of Lego aimed at girls, specifically the Friends sets. And I have read many critiques of these sets as well as some equally valid defenses.

On the one hand they promote gender stereotypes and limited roles for their target audience. (One set includes a beauty salon, not so different to the Hairdresser Lego Set I so adored at seven.) On the positive side, they encourage girls to play with blocks which we all know are fantastic in the development of visual-spatial skills but are often shunned by girls (or their parents) in preference for other sorts of play; additionally, the sets promote pro-social messages with their focus on friendship.

What I find interesting in all of this is the lack of discussion about the problem of 'boys' lines of Lego. The thing is that boys sets may not be marked 'boy' but they are every bit as gendered as the sets aimed at girls. And they are often vile.

These sets (I have three boys and quite possibly own all of them) are colour coded just as explicitly as the girl sets. There is not a hint of pastel, but many shades of orange, green, red and black. The characters (human and otherwise) in these sets carry weapons, with many actually having weaponised body parts. And as my own 5-year-old boy noted, the sets are 'sexist' because they only have boy characters.

There are other lines of Lego that are possibly considered gender neutral, but they seem to me to have the same issue as children's books. Publishers avoid marketing books to a girl audience because they believe that boys will not read books about girls but girls will read books about boys. Similarly, the Creator and City sets are sold in a solid range of primary colours, colours that are safely 'boy' without a hint of anything explicitly 'girl'. So in my view, even these officially 'gender neutral' sets tilt boy.

I continue to have mixed feelings about Friends, but I don't think that they are any more gendered than most Lego, or any more noxious. In fact I think it could safely be argued that 'boy' Lego, with its focus on warfare and aggression, is promoting a version of masculinity that is just as limiting and far more troubling than a range named Friends.









37 comments:

  1. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  2. I wouldn't buy either of those sets - Friends or sets with weapons. There are other sets marketed as boys only that don't have weapons. You can buy just pieces to make anything you want and they seem aimed at boys. My problem with the Friends sets isn't the themes but the fact that they are much more basic to make than the boy themes. Yes encourage girls to play with blocks but don't dumb it down.

    ReplyDelete
    Replies
    1. I agree with you that Friends is probably dumbed down version so I guess that part of the pro side doesn't really hold up! We have some of those much nicer sets you refer to and my oldest loves technical lego - my sister (an engineer too) used to save up all her pocket money for those sets too.
      Michelle

      Delete
  3. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  4. We have a few of the Lego Friends sets. My gripe with then is that the pieces are much more fiddly to put together than the 'boy' Lego. We also have a lot of Star Wars Lego which is much more robust and easier to handle, as well as lots of lego that belonged to my hubby when he was a kid. Both my son and daughter play with all of it, but by far the Star Wars lego and the stuff aimed mostly at boys is much more like the original lego.

    ReplyDelete
    Replies
    1. Aha! So we don't have any Friends because my daughter was past target age when it came out and she has liked 'regular' Lego too. And Star Wars Lego v popular here too. The most obvious example of the sort of extreme sets aimed at boys I was thinking about in my post is Bionicles, which of course my oldest just loved. Thank god he also loved, and at nearly 14 still does, technical lego and more complicated sets.
      The other new series that I didn't mention in my piece but is v positive development is the Architect series. They are very beautiful and truly gender neutral.
      Michelle

      Delete
  5. As a kid, I got a set of Robin Hood lego at 5, and I was happy that there was a girl lego piece. This was a lot of greens, yellows, and browns for the set, and yes, with the weapons you create, but I would steal from my brother's sets and create lamps with the neon single pieces, and play "house" or "school" with my creations.

    I could never be bothered to sort all the pieces and actually build according to the plan - that was inevitably tasked to my younger brother.

    ReplyDelete
  6. It stopped allowing further commenting; I would also like to note that when I was 9 or 10, there was a "beach house" set that was intended for girls that I got. I don't remember pastels, but I do remember a lot of white, lighter green, and even clear plastic pieces intended for something, but I don't recall what. I liked the built in pool for the base of that set - it was my favourite base, even if it was small. I still continued to play school"

    ReplyDelete
  7. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  8. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  9. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  10. Somebody essentially help to make significantly posts I'd state.
    This is the first time I frequented your web page and so far?
    I surprised with the analysis you made to create this actual post extraordinary.
    Magnificent process!

    Also visit my blog: geometry dash cheat (geometrydashhack.wordpress.com)

    ReplyDelete
  11. Fantastic goods from you, man. I have be aware your stuff previous
    to and you are just extremely great. I actually
    like what you have acquired here, really like what you are stating and
    the best way by which you are saying it. You make it enjoyable and you
    still care for to stay it sensible. I can't wait to read far more from you.
    This is actually a tremendous site.

    Also visit my blog post - subway surfers hack

    ReplyDelete
  12. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  13. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  14. Hi there! I could have sworn I've been to this site before but after browsing through a few of the posts I realized it's
    new to me. Anyhow, I'm certainly happy I came across it
    and I'll be book-marking it and checking back regularly!


    Here is my blog - gas Fires melbourne, http://turtsekh.com,

    ReplyDelete
  15. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  16. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  17. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  18. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  19. Howdy! I know this is kinda off topic but I was wondering which blog platform are you
    using for this website? I'm getting fed up of Wordpress because I've had
    problems with hackers and I'm looking at options for another platform.
    I would be great if you could point me in the direction of
    a good platform.

    My web blog ... celebrity cosmetic plastic surgery ()

    ReplyDelete
  20. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  21. This comment has been removed by a blog administrator.

    ReplyDelete
  22. شركة تنظيف ابوظبى 0567410494 التاج الملكى

    شركة التاج الملكي أرخص وأفضل وأكبر
    شركة تنظيف ابوظبى
    ، فتمتلك العديد من المقومات الرائعة التي تميزها عن غيرها من الشركات، حيث أن التنظيف يعتبر من الأمور الشاقة للغاية للمرأة خاصة إذا كانت المرأة تعمل فيكون ليس لديها وقت فارغ لتتم عملية التنظيف، حيث أن
    شركة تنظيف فى ابوظبى
    تمتلك عمالة مدربة على مستوى عالي من الجودة ولديهم خبرة تتعدي الخمس سنوات في مجال التنظيف، فالمرأة تكتشف البقع من بقايا المشروبات والطعام فلابد على أي مرأة أكتشافها لهذه البقع أن تقوم بالأتصال على الفور على
    شركة تنظيف مسابح ابوظبى
    ، حتى تعمل
    شركات تنظيف المنازل ابوظبى
    على تنظيف جميع الغرف والمطابخ والحمامات التي توجد في البيوت.
    تنظف فلل ابوظبى


    ماذا تقدم لعملائها
    تقدم
    شركة تنظيف شقق ابوظبى
    العديد من الخدمات والمميزات لعملائها حيث تعتبر من أفضل الشركات التي تعمل في مجال التنظيف، فتستخدم
    خدمات تنظيف ابوظبى
    العديد من المساحيق التي تعمل على إزالة البقع نهائياً.

    حيث تستخدم
    تنظيف منازل ابوظبى
    مساحيق خاصة لأزالة بقايا الطعام من المطابخ وخاصة السيراميك فالمطبخ لابد من تنظيفه جيداً وعدم أهماله حتى لا تتراكم الدهون والشحوم، كما أن المطبخ لابد من تعقيمه وترتيبه بأستمرار حتى لا يراكم الحشرات الزاحفة والطائرة وتعمل على تلوث الطعام وإصابة الإنسان بالأمراض.
    كما أن
    شركات تنظيف المنازل ابوظبى

    تعمل على خصم خدمة التنظيف لجميع العملاء، حيث أن
    شركات تنظيف المبانى ابوظبى
    تمتلك مهارة فائقة في مجال
    خدمات تنظيف ابوظبى
    التنظيف وتمتلك أفضل المعدات والألات التي تستخدم في مجال التنظيف، لذا لابد من التعامل مع هذه الشركة لأنها أكبر
    شركة تنظيف بالبخار ابوظبى
    تمتلك خبرة وجودة في الوطن العربي كمام تقدم
    خدمات تنظيف بالبخار ابوظبى
    منها
    شركة تنظيف كنب بالبخار ابوظبى


    مكافحة حشرات الامارات
    تنظف فلل الامارات
    خدمات تنظيف الامارات

    ReplyDelete
  23. شركتنا التاج الملكى تعتبر
    افضل شركة مكافحة حشرات ابوظبى
    ، حيث تعمل على أبادة جميع الحشرات سواء الحشرات الزاحفة أو الحشرات الطائرة، وجميع الحشرات تضر بصحة الإنسان خاصة الأطفال لذا لابد التخلص من جميع الحشرات التي تؤذي صحة الإنسان، حيث أن
    شركة مكافحة الفئران ابوظبى
    تستخدم شركتنا العديد من المبيدات الحشرية الغير مضرة بصحة الإنسان لأنها مصرح بها من وزارة الصحة بابوظبي، لذا فأنها أمنة جداً ولا يوجد بها ضرر، لذا لابد أن نتخلص من جميع الحشرات حتى لا يحدث للإنسان أي مكروب وذلك لم يحدث إلا عن طريق
    شركة مكافحة حشرات ابوظبى
    .
    أهم المميزات التي تقدمها
    شركة مكافحة البق ابوظبى

    شركة مكافحة حشرات فى ابوظبى

    شركتنا تعمل على مكافحة جميع الحشرات، حيث تعتبر أحسن
    شركة مكافحة النمل الابيض ابوظبى
    ، وتعتبر أفضل
    شركة مكافحة الثعابين ابوظبى
    ، من ثم نعرض لكم جميع المميزات التي تخص
    شركة مكافحة الرمة ابوظبى
    :-
    • عند أكتشاف أي نوع من الصراصير فعليك أن تقوم بأستبعاد القطعة التي يوجد فيها هذه الحشرة حتى لا تنقل العدوي لغيرها من قطع الأثاث، حيث تقوم
    شركة مكافحة الصراصير ابوظبى
    بعمل معاينة لجميع قطع الأثاث وعمل أبادة تامة من هذه الحشرة التي تعمل على تلوث الطعام وإصابة الأطفال بميكروب، وتستخدم شركتنا لمكافحة الصراصير أفضل أنواع المبيدات لطردها نهائياً من المنزل وعدم عودتها مرة أخرى.
    • وعند أكتشاف أي قطع من الملابس ممزقة فلابد من البحث عن وجود نمل أبيض، حيث تقوم مكافحة حشرات الامارات
    بعمل معاينة أولاً لمعرفة المكان الذي يأتي منه النمل ثم تستخدم الشركة المبيد الحشري المناسب لكي يعمل على طرد النمل نهائياَ من المنزل.

    ReplyDelete
  24. خدمات مكافحة حشرات دبى 0567410494 التاج الملكى


    تتميز شركة التاج الملكي بأنها أفضل وأكبر
    شركة مكافحة حشرات بدبى
    ، حيث تعتمد شركتنا على جذب العملاء من جميع أنحاء دبي، فتعتمد
    شركة مكافحة حشرات فى دبى
    على أفضل المعدات والألات والمبيدات الحشرية التي تستخدم في قتل الحشرات نهائياَ من المنزل وعدم عودتها مرة أخرى، فالحشرات جميعها تقوم التاج الملكى ل
    خدمات مكافحة حشرات دبى
    بطردها سواء كانت حشرات طائرة أم حشرات زاحفة، فعادة تكون الحشرات الكثيرة في مدينة دبي هي الصراصير والرمة والفئران، حيث نعرض لكم اليوم ما تقوم به
    شركة مكافحة حشرات دبى
    من طرد الحشرات بجميع أنواعها وتقوم بعمل نصايح للعملاء حتى لا تعود الحشرات مرة أخرى.


    أفضل شركة مكافحة حشرات دبي لابد أن تتوافر العديد من المقومات في شركة مكافحة النمل الابيض دبى
    شركة
    مكافحة حشرات دبى
    ، حيث يطلق عليها من الشركات الأفضل في هذا المجال، فتعتبر
    شركة مكافحة البق دبى
    من أفضل الشركات التي توجد في الوطن العربي لما توفره من مقومات وجودة فتوفر لعملائها العديد من الخدمات التي تميزها عن غيرها من الخدمات.
    وتعتبر
    شركة مكافحة الرمة دبى
    تقضي تماماً على جميع أنواع الرمة وعادة تكثر الرمة في المناطق الصحراوية التي توجد بدبي، فتقوم الشركة بعمل معاينة لمعرفة من أين يخرج هذا النمل الأبيض ثم تقوم بمعالجة هذه الأماكن وسدها بسبب أختراق الرمة منها والتي تنتشر من خلالها الرمة بكثرة.
    حيث أن
    شركة مكافحة الفئران دبى
    ، و
    شركة مكافحة الثعابين دبى
    من أكبر الشركات التي توجد في دبي ولها العديد من العملاء الذين يأتون إليها من جميع دول العالم لما تتميز بالجودة والدقة في العمل مما يعمل على جذب العملاء
    شركة مكافحة الصراصير دبى
    بعمل خصومات رائعة لعملائها وتقوم
    افضل شركة مكافحة حشرات دبى
    بتوفير الخدمات والمميزات اللازمة في مجال مكافحة الحشرات.





    ReplyDelete

  25. شركة مكافحة حشرات بجدة 0500589444
    تعتبر شركتنا شركة مكافحة حشرات بجدة واحدة من أهم الشركات التي تعمل في مجال إبادة الحشرات باستخدامها لأحدث أنواع المعدات وأجود المبيدات الحشرية التي تقوم بالقضاء على كافة أنواع الحشرات وبشكل نهائي بلا عودة، حيث أن شركة مكافحة حشرات بجدة تعتمد في أداء عملها على مجموعة من العمال المتميزة جدا في عمليات مكافحة الحشرات، كما أن الشركة تعمل على أن تقدم الكثير من الخدمات التي يحتاج إليها سكان جدة، فالشركة تحرص على أن تقدم كل هذه الخدمات وأكثر بأقل وأرخص الأسعار التي تتناسب مع عملاء شركتنا شركة مكافحة حشرات بجدة.
    شركة مكافحة حشرات بمكة

    شركة مكافحة حشرات بجدة
    شركة مكافحة البق بجدة
    شركة مكافحة الصراصير بجدة
    شركة مكافحة النمل الابيض بجدة
    شركة مكافحة الفئران جدة
    شركة رش مبيدات بجدة
    شركة تركيب طارد حمام بجدة

    ReplyDelete
  26. شركة تنظيف بجدة 0500589444
    شركتنا واحدة من أهم وأكبر شركات التنظيف بجدة وبالمملكة العربية السعودية، حيث أنها أفضل شركة تعمل في مجال التنظيف بكافة أركانه وأشكاله، فالاستعانة بشركتنا سوف تغنيك عن قيامك بأعمال التنظيف الشاقة والمتعبة التي تقوم بتنفيذها بنفسك، ولكن شركتنا تعتمد على فريق جيد وممتاز من العمالة الماهرة، الذي يكون لديهم القدرة على ت
    نفيذ جميع أعمال التنظيف دون أي ضغط أو الشعور بالتعب، فهم مدربون على استخدامهم للأدوات والمعدات الحديثة والمتطورة مثل المكانس الكهربائية التي تساعد على التخلص من الأتربة والغبار، كما أن شركة تنظيف بجدة تعتمد على التنظيف بالبخار الذي يساهم في التخلص من الأتربة ومن البقع الصعبة، كما أنها تعمل على التخلص من الروائح الكريهة المتواجدة بالمكان، فكل هذا واكثر لم تجده سوى لدى شركة تنظيف بجدة.
    شركة تنظيف بجدة
    شركة تنظيف بالبخار بجدة

    شركة نظافة بجدة
    شركة تنظيف كنب بجدة
    شركة تنظيف سجاد بجدة
    شركة تنظيف شقق بجدة
    شركة تنظيف منازل بجدة
    شركة تنظيف فلل بجدة
    شركة تنظيف مكيفات بجدة
    اسعار شركات التنظيف في جده

    ReplyDelete
  27. شركة تنظيف بالبخار بجدة
    شركة تنظيف بالبخار بجدة هي الشركة الوحيدة التي تحرص على أن تستخدم التنظيف بالبخار، لأنها يكون آمن وسيلة للتنظيف، كما أنه آمن جداً على الأغراض ولا يسبب إليها أي نوع من أنواع التلف، وفريق عمل الشركة مدرب جيداً على طريقة استخدامه.

    شركة نظافة بالبخار بجدة
    شركة تنظيف ستائر بالبخار بجدة
    تنظيف الكنب بالبخار بجدة
    شركة تنظيف السجاد بالبخار بجده
    شركة تنظيف بمكة

    ReplyDelete
  28. شركة تنظيف خزانات بجدة 0500589444

    يتميز المناخ داخل جدة وجميع المدن المتواجدة بالمملكة العربية السعودية بارتفاع كبير بدرجات الحرارة فالرطوبة بالمملكة تكون عالية بدرجة شديدة، وهذا من الأشياء التي تكون السبب في حدوث تأكل بأسطح المباني والعقارات، ولهذا يحرص معظم سكان المملكة بأن يقوموا بعمل العزل لحماية أسطح منازلهم من أن يتعرض لجميع مشكلات المناخ سواء بالصيف أو بفصل الشتاء حيث يتسرب على الأسطح مياه الأمطار مما تتسبب في إصابة الأسطح بالتلف، ويكون من أفضل الأمور التي يقوموا بها سكان جدة أن يتعاملوا مع واحدة من كبرى شركات العزل الموجودة بجدة، وهي شركة عزل بجدة فهي من الشركات الكبرى المعروفة بمجال العزل بكافة أنواعه وأشكاله سواء قيام شركة بعمل عزل أسطح أو عزل خزانات بجدة وغيرها، كما أن شركة تنظيف خزانات بجدة أيضاً تعمل على توفير جميع أعمال الصيانة التي يحتاج إليها عملاء شركتنا شركة عزل بجدة الكرام، مثل القيام بأعمال السباكة والكهرباء وتمديد شبكات الغز المركزي، كل هذا وأكثر لم تجده يوماً بأي مكان غير لدى شركة عزل بجدة.
    شركة غسيل خزانات بجدة
    شركة عزل خزانات بجدة
    شركة جلي بلاط بجدة
    شركة تسليك مجاري بجدة
    شركة كشف تسربات المياه بجدة
    شركة تنظيف خزانات بجدة
    شركة عزل بجدة
    شركة عزل بمكة
    شركة تنظيف خزانات بمكة

    ReplyDelete
  29. شركة نقل عفش بجدة 0500589444
    عزيزي العميل إذا كنت بحاجة كبيرة لمن يقوم بمساعدتك أثناء عملية التنقل من مكان إلى أخر، فأنت بالفعل بحاجة إلى كبرى شركات نقل العفش والأثاث بجدة، فهي الوحيدة الذي يكون لديها القدرة في تنفيذ جميع عمليات النقل بكل أشكالها وأنواعها المختلفة بحرفية ودقة شديدة، كما أن الشركة تعتمد على فريق عمال نقل جيد يتميز بالخبرة الطويلة في عمليات نقل العفش داخل وخارج جدة، ولهذا يكون من الأفضل إن استعنت بشركتنا شركة نقل عفش بجدة
    شركة نقل عفش بجدة
    شركة شراء اثاث مستعمل بجدة
    شركة نقل عفش بمكة

    سباك بجدة
    من منا لا يحتاج غلى سباك متميز في عمله، كما أنه يقوم بتقديم العمل على أكمل وجه، فشركة عزل بجدة توفر لكل عملاء جدة أفضل سباك بجدة يجيد القيام بكافة أعمال السباكة باحترافية ودقة شديدة، كما أنها يتميز بالخبرة في أدائه للعمل ويعتمد على استخدام أحدث المعدات والآلات التي يتم استخدامها في

    سباك بجدة
    فني دش بجدة
    معلم جبس بورد بجدة

    كهربائي بجدة
    شركة تمديد الغاز المركزي بجدة

    شركة تنسيق حدائق بجدة

    ReplyDelete